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Encyclopédie

Laman, Karl Edvard (1867-1944)

Karl Edvard Laman (1867-1944) appartient à la première génération des missionnaires suédois établis dès 1881 dans l’État indépendant du Congo. Il y séjourne durant plus d’un quart de siècle, de 1891 à 1919. Laman s’affirme peu à peu comme une grande figure savante, linguiste et fin connaisseur de la culture Kongo qu’il documente, y compris dans ses expressions matérielles, au moment où ses fondements se disloquent sous les chocs de l’entreprise coloniale. L’œuvre scientifique se double d’un projet humaniste : l’émancipation des populations par l’éducation populaire dont les deux vecteurs sont pour lui l’accès à la Bible en langue kikongo (sa traduction parait en 1905) et la promotion des valeurs culturelles kongo. Cette valorisation de la langue et de la culture Kongo est au fondement de son activité savante.

Mots-clés : Linguistique | Missionnaire | Traduction | Photographie ethnographique | Colonialisme | Missiologie | Dernier quart du XIXe | Premier quart du XXe | Congo belge/République démocratique du Congo | Kikongo | Kongo | Situation coloniale | Anthropologie missionnaire | Culture matérielle | Dictionnaire