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Encyclopédie

Turner, Lorenzo Dow (1890-1972)

Dossier coordonné par Alcione Amos (Anacostia Community Museum, Smithsonian Institution, Washington, D.C.)

Lorenzo Dow Turner (1890-1972) est le premier linguiste étatsunien afro-américain. Ses travaux commencent au début des années 1930 par des entretiens avec des locuteurs du gullah, langue parlée par les Afro-Américains des îles de Caroline du Sud et de Géorgie. Il lui consacre de nombreuses années de recherche et un ouvrage, Africanisms in the Gullah Dialect (1949). Son travail de terrain s’est poursuivi dans les années 1940 au Brésil, avec les membres des lieux de culte (terreiros) candomblé, principalement à Bahia, et en Afrique dans les années 1950, où il a surtout mené des enquêtes au Nigeria et en Sierra Leone. Les travaux de Turner ont exercé une influence bien au-delà du domaine de la linguistique pour retentir dans l’histoire afro-américaine, l’histoire culturelle afro-brésilienne, l’histoire transatlantique, les études créoles et l’anthropologie.

Mots-clés : Linguistique | Anthropologie culturelle | Linguiste / philologue | Nigéria | Sierra Leone | Brésil | Etats-Unis d’Amérique | Etudes afro-américaines | Histoire culturelle