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Encyclopédie

Azevedo, Thales de (1904-1995)

L’anthropologue brésilien Thales de Azevedo (1904-1995) se distingue dans l’histoire de l’anthropologie à partir des années 1950, moment où il participe à une importante étude sur les relations raciales au Brésil parrainée par l’UNESCO. Catholique, politiquement engagé, son conservatisme était contrebalancé par son sens de la justice sociale. Ses études sur le catholicisme visaient à appliquer l’anthropologie à la compréhension de la religiosité populaire au Brésil. En se concentrant sur les cultures populaires brésiliennes, Azevedo a mené des recherches ethnographiques sur le terrain et écrit sur la vie quotidienne et ses rites. Diplômé en médecine, Azevedo a fait partie des premières générations de chercheurs qui ont institué l’anthropologie comme discipline universitaire au Brésil. Responsable de la chaire d’anthropologie à l’Université fédérale de Bahia entre 1942 et 1967, il fut une figure centrale dans la fondation et, plus tard, la direction de l’Association brésilienne d’anthropologie.

Mots-clés : Folklore | Brésil | Bahia | Race | Relations raciales | « Démocratie raciale » | Catholicisme | Religiosité populaire | Vie quotidienne | UNESCO