Encyclopédie internationale
des histoires de l’anthropologie

Mary Edith Durham (1863-1944) est une anthropologue autodidacte qui a enquêté en Europe du Sud-Est, l’essentiel de son ethnographie concernant l’Albanie du Nord. Formée aux arts visuels, Durham a d’abord visité cette région en tant qu’écrivaine voyageuse. Elle se découvre rapidement un intérêt pour les traditions, contes et pratiques culturelles de diverses sociétés. Durham avait déjà publié plusieurs récits de voyage teintés d’observations ethnographiques lorsqu’en 1907, ses activités de collecte (littérature orale, objets) attirent l’attention d’anthropologues établis. Ses centres d’intérêt concernent tout autant la parenté, la religion ques les traditions orales, les pratiques médicales que les conflits interethniques. Elle s’est également investie dans l’aide humanitaire et a plaidé pour l’indépendance de l’Albanie.

Mots-clés : Évolutionnisme | Ethnographe amateur | Ethnographie multisituée | Activisme humanitaire | Première moitié du XXe | Dernier quart du XIXe | Albanie | Europe du sud-est | Anthropologie et défense des droits (Advocacy) | The Royal Anthropological Institute

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