Encyclopédie internationale
des histoires de l’anthropologie

Harvard-Irish Mission en Irlande (1930-1936)

La Harvard-Irish Mission (1930-1936) se déclina en trois volets disciplinaires : anthropologie physique, archéologie et anthropologie sociale. Utilisant une théorie alors en vue, le fonctionnalisme structurel, et des méthodes de recherche de terrain innovantes (ethnographie, entretiens qualitatifs et données secondaires), la monographie ethnographique de Conrad Arensberg et Solon Kimball fit date en stimulant le débat et influençant la recherche anthropologique pour des générations d’anthropologues étatsuniens et européens. Leur monographie Family and Community in Ireland (1940, 1968) fut la première étude moderne d’anthropologie sociale à se dérouler en Irlande, voire en Europe. Le souvenir de la Harvard-Irish Mission est très vif sur place, tout comme son héritage, grâce à la qualité du travail de terrain collaboratif et des publications.

Mots-clés : Étude communautaire | Tradition et changement | Fonctionnalisme | Irlande | Etats-Unis d’Amérique | Paysans | Famille et parenté | Organisation sociale | Conrad Arensberg | Solon Kimball | Université de Harvard