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Encyclopédie

Du Bois, Cora (1903-1991)

Anthropologue étatsunienne, la vie de Cora Du Bois (1903-1991) s’étend quasiment sur tout le vingtième siècle, sa carrière professionnelle reflétant les principaux développements de l’histoire de cette discipline. Du Bois était une « première femme » de ce siècle, l’une des rares femmes de sa génération à réussir une carrière intégrant enseignement et recherche universitaires mais aussi au service de l’Etat. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Du Bois a servi en tant qu’officier de renseignement de haut rang, puis en tant que spécialiste de l’Asie du Sud-Est au département d’État à Washington, D.C. Sa notoriété en tant qu’anthropologue s’affirme dans les années 1930 lorsqu’elle mène des recherches révolutionnaires sur la culture et la personnalité. En 1954, Du Bois est nommée professeure d’anthropologie et de relations sociales Zemurray-Stone Radcliffe à l’université Harvard ; elle est ainsi la première femme titulaire de la faculté des arts et des sciences de l’université.

Mots-clés : Anthropologie culturelle | Deuxième Guerre Mondiale | « Première femme » | XXe siècle | Etats-Unis d’Amérique | Asie du sud-est | Etudes amérindiennes | Culture et personnalité | Danse des esprits | Harvard University