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Encyclopédie

Bilden, Rüdiger (1893-1980)

L’anthropologue allemand Rüdiger Bilden (1893-1980) est une figure marginale dans l’histoire de la discipline. Il n’a pas terminé son doctorat à l’université de Columbia dans les années 1920, a peu publié et n’a pas pu se construire une carrière. Absent de la mémoire historique, Bilden a cependant été un précurseur oublié des études afro-brésiliennes, notamment en ce qui concerne les effets de l’esclavage sur la société et la culture brésiliennes, ayant anticipé certaines des idées de son collègue et ami, le célèbre anthropologue brésilien Gilberto Freyre. Plus largement, la contribution la plus importante de Bilden concerne la question des relations raciales aux États-Unis, une cause à laquelle il a accordé de plus en plus d’attention alors que s’amenuisait la perspective d’achever ses ambitieux travaux sur l’esclavage brésilien.

Mots-clés : Allemagne | Brésil | Etats-Unis d’Amérique | Etudes afro-américaines | Esclavage | Gilberto Freyre | Columbia University