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Maine, Henry Sumner (1822-1888)

Sir Henry Sumner Maine (1822-1888), juriste britannique de l’époque victorienne, est l’un des pères fondateurs de l’anthropologie, et de l’anthropologie juridique en particulier. Il est surtout connu pour l’ouvrage Ancient Law (1861) et sa célèbre loi du passage du statut au contrat dans les sociétés indo-européennes. Pendant sept ans, à partir de 1862, il est conseiller juridique au Conseil du gouverneur général de l’Inde. Il s’intéresse à la dynamique entre droit et changement social, au fonctionnement du droit coutumier dans les communautés de village indiennes. Ses écrits ont favorisé le développement des enquêtes de terrain en Inde. Professeur de droit à Trinity Hall, Cambridge, il est aussi l’auteur de Village Communities in East and West (1871), Lectures on the Early History of Institutions (1875), and Dissertations on Early Law and Custom (1883).

Mots-clés : Anthropologie juridique | Évolutionnisme | XIXe siècle | Royaume-Uni | Inde coloniale