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Encyclopédie

Cohen, Marcel (1884-1974)

Marcel Cohen (1884-1974) est l’un des grands linguistes français du XXe siècle. Disciple d’Antoine Meillet, agrégé de grammaire, spécialiste des langues sémitiques (guèze et amharique), il est professeur à l’École nationale des langues orientales et à l’EPHE. Convaincu que la langue est un fait social et de l’utilité de l’ethnographie, il mène des enquêtes à Alger, en Abyssinie (1910-1911). Proche de Marcel Mauss et Paul Rivet, il enseigne la linguistique aux étudiants de l’Institut d’Ethnologie dès 1925. Il est le plus proche collaborateur d’Antoine Meillet qui dirige la publication de l’ouvrage collectif Les langues du monde (1925) que Marcel Cohen actualise en 1952. Il est l’auteur d’une œuvre profuse placée sous le signe de la sociologie linguistique.

Mots-clés : Linguistique | Sociolinguistique | Ethnologie/anthropologie française | XXe siècle | France | Éthiopie | Amharique | Guèze