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Encyclopédie

Forster, Georg (1754-1794)

Coordonné par Emmanuel Hourcade -

École normale supérieure de Lyon, IHRIM

Ethnographe et écrivain voyageur, Johann Georg Adam Forster (1754-1794) apparaît comme un pionnier parmi les explorateurs maritimes allemands. En 1772, il accompagne le capitaine James Cook lors de son deuxième voyage. La relation qu’il offre de cette expédition, A Voyage Round the World (1777), assure au jeune Forster une place de choix dans l’intelligentsia allemande de son époque. La richesse, la vivacité et la subtilité de ses récits ethnographiques sur les sociétés du Pacifique Sud attirent rapidement l’attention du public et des milieux scientifiques européens. Grâce à l’importance de son œuvre, Forster est reconnu comme le père fondateur de la littérature scientifique dans son pays, dont l’exemple a contribué d’une façon durable au développement de l’ethnographie dans les pays germanophones.

Mots-clés : Völkerkunde | Littérature de voyage | Expéditions scientifiques | Ethnographie | Lumières | XVIIIe siècle | Allemagne | Océanie