> Ethnographes et anthropologues 

Encyclopédie

Vial, Paul (1885-1917)

Le missionnaire français Paul Vial (1885-1917), de la Société des Missions étrangères de Paris, vécut en Chine de 1880 jusqu’à sa mort. Établi dans la province du Yunnan, il est à l’origine d’une rencontre interreligieuse impliquant le catholicisme et le chamanisme scripturaire pratiqué par des initiés issus de la minorité tibéto-birmane Yi-Sani. Pendant trente ans, il étudie leur histoire, religion, mœurs, langue et écriture. La parution, en 1909, d’un dictionnaire sur la langue et l’écriture (chamanique) des Yi-Sani couronne ses travaux. L’œuvre de ce prêtre, qui s’improvise tout à la fois ethnographe et « Père des esprits chamaniques », revêt une grande importance pour l’anthropologie, l’histoire et l’étude des religions du Yunnan.

Mots-clés : Missions chrétiennes | Ethnographie | Missionnaire | Colonialisme | Dernier quart du XIXe | Premier quart du XXe | Chine | Yunnan | Yi-Sani | Minorités chinoises | Écriture | Chamanisme | Religion