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Encyclopédie

Acosta, José de (1540-1600)

Né dans une riche famille castillane d’ascendance juive convertie, le missionnaire jésuite, prédicateur et théologien espagnol José de Acosta (1540-1600) est un célèbre chroniqueur des Amériques. Affecté au Pérou entre 1572 et 1586, il revient à Madrid avec le manuscrit de Historia natural y moral de las Indias (1590), une chronique indienne traduite en plusieurs langues et qui aura une influence durable aux XVIIe et XVIIIe siècles. On y trouve l’origine du genre littéraire des « histoires naturelles et morales », repris plus tard dans la littérature de voyage. Elle constitue une œuvre-maitresse des traités ethnographiques missionnaires, largement utilisée par les philosophes des Lumières.

Mots-clés : Ethnographie | Missions chrétiennes | Missionnaire | Jésuites | XVIe siècle | Espagne | Mexique | Pérou