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Encyclopédie

Gudeman, Stephen (1939- )

Stephen Gudeman, né à Chicago (1939) au sein d’une famille juive laïque, est une figure majeure de l’anthropologie économique. Il commence ses études dans le département interdisciplinaire des relations sociales à l’université de Harvard. Diplômé en 1961, il reçoit la prestigieuse bourse Marshall pour suivre les cours d’anthropologie sociale à l’université de Cambridge où Edmund Leach est l’un de ses professeurs les plus marquants. Il y passe son doctorat en 1970, après avoir obtenu un master à la Harvard Business School. Dès 1969, il rejoint l’université du Minnesota, où il reste pendant quatre décennies. Il mène une série d’enquêtes sur le terrain en Amérique latine, en se concentrant principalement sur les aspects de l’économie paysanne. Adoptant une perspective comparative de l’économie en tant que phénomène culturel, il cherche à comprendre ses dimensions locales, y compris lorsqu’il analyse le monde de la haute finance et des marchés mondiaux. Gudeman accorde une place centrale à la maison, aux rituels et aux principes économiques que les gens mettent implicitement en œuvre, que ce soit les habitants du Chiapas au Mexique, dans un village des basses terres du Panama, ou encore dans les Andes colombiennes, où ses recherches l’ont conduit. Il est l’auteur de neuf livres, dont des monographies ethnographiques et des ouvrages de théorie et de synthèse, tels que Anthropology and Economy (2016). Le regard singulier de Gudeman offre une autre perspective sur l’universalité du capitalisme et met l’anthropologie économique au centre des débats sur l’avenir même de l’humanité.

Mots-clés : Anthropologie sociale et culturelle | Mexique | Colombie | Panama | Etats-Unis d’Amérique | Capitalisme | Anthropologie économique