« Deux ou trois choses que je sais de la culture »

Marshall Sahlins

2020

Référence complète

Sahlins, Marshall, 2020. « Deux ou trois choses que je sais de la culture », in Guillaume Rozenberg (textes réunis et présentés par), La culture en débat, l’anthropologie en question, Les Carnets de Bérose n° 13, Paris, Bérose - Encyclopédie internationale des histoires de l’anthropologie, pp. 216-249.

Je commencerai par le contexte intellectuel de mon idée de la culture, soit la civilisation américaine du Midwest telle que je l’ai connue, et par quelques réflexions sur le destin différent de ce concept en Grande-Bretagne. Voici en effet deux peuples divisés par une langue commune : les malentendus productifs transatlantiques sur le concept de culture concernent toujours ce qu’ils concernaient il y a presque un demi-siècle, quand George Peter Murdock et Raymond Firth débattaient de la question dans la revue American Anthropologist. Aux yeux de Murdock, l’anthropologie culturelle américaine et l’anthropologie sociale britannique avaient deux objets scientifiques différents : la première étudiait la culture, la seconde les systèmes sociaux. Et comme les Britanniques n’étaient pas sensibles à la culture et n’examinaient pas ses processus, ces « bizarreries » conduisirent Murdock à la « conclusion surprenante qu’en réalité ils n’étaient pas anthropologues » (...)

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