> Ethnographes et anthropologues 

Dossiers documentaires

Rassers, Willem Huibert (1877-1973)

Willem Huibert Rassers (1877-1973) est un orientaliste et anthropologue néerlandais. Sous l’influence du sanskritiste Hendrik Kern, il fait des études de langue et de littérature indonésiennes. Après son « doctoraal examen », il est nommé en 1918 au Rijks Ethnographisch Museum à Leyde – qui prendra par la suite le nom de Rijksmuseum voor Volkenkunde (Musée d’ethnographie national) –, dont il fut le directeur entre 1937 et 1943. Eminent spécialiste du théâtre javanais et des cultures matérielles de l’Indonésie, il ne s’est pourtant jamais rendu dans ce pays. Rassers est l’un des premiers à avoir perçu et décrit le lien étroit qui existe entre les mythes, les rituels et les structures sociales dans un environnement culturel spécifique. Ami proche de J.P.B. de Josselin de Jong, il est, avec ce dernier, l’un des précurseurs de l’école structuraliste de Leyde.

Mots-clés : Muséologie/muséographie | Ecole de Leyde | Structuralisme | Sumatra | Pays-Bas | Java | Indonésie / Indes néerlandaises | Asie du sud-est | Bornéo | Etudes asiatiques | Culture matérielle