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Dossiers documentaires

Nimuendajú, Curt (1883-1945)

L’ethnographe allemand Curt Unckel, né en 1883 à Iéna, en Thuringe, émigre au Brésil en 1903 et s’installe parmi les Apapocuva-Guarani entre 1905 et 1907, dans un village au bord du fleuve Batalha, dans l’État de São Paulo. Il reçoit d’eux le surnom de Nimuendajú, qui l’accompagnera toute sa vie et qu’il fait enregistrer en 1926 comme nom de famille au moment de choisir la nationalité brésilienne. En 1913, il déménage à Belém, ville de sa résidence permanente jusqu’à sa mort en 1945, survenue dans un village ticuna, dans la municipalité de São Paulo de Olivença, région du Haut-Solimões. Plus de quatre décennies consacrées à l’ethnologie amérindienne lui assurent, de son vivant déjà, d’être mondialement reconnu comme l’une des plus grandes autorités, voire la plus grande d’après certains auteurs, en matière d’ethnologie des peuples autochtones au Brésil pendant la première moitié du XXe siècle.

Mots-clés : Ethnographie | Première moitié du XXe | Allemagne | Brésil | Etudes amérindiennes | Guarani