> Ethnographes et anthropologues 

Dossiers documentaires

Mannhardt, Wilhelm (1831-1880)

Wilhelm Mannhardt (1831-1880), mythologue et folkloriste allemand, est un disciple de Jacob Grimm qui se « convertit » à l’évolutionnisme dans les années 1870. Il est aussi ethnographe et l’auteur d’un questionnaire ambitieux sur les traditions paysannes liées à la moisson. Son interprétation de celles-ci en tant que survivances préchrétiennes et ses thèses sur le culte européen des esprits de la végétation (des arbres aux céréales), développées surtout dans Wald- und Feldkulte (1875-1877), exercent une influence décisive sur James Frazer. Peu reconnue de son vivant, l’œuvre de Mannhardt demeure énigmatique et peu abordée par les historiens de l’anthropologie.

Mots-clés : Mythologie comparée | Évolutionnisme | Ethnographie | Allemagne | Folklore européen | Mythologie germanique | Dieu qui meurt | Cultes de la végétation | Antiquité classique et orientale | Jacob Grimm | Edward Tylor